Nous ne VOUS avons pas... oublié, oubliés, oubliées ?

Comment écrire nous ne vous avons pas oublié, oublié ou oubliés sachant que vous constitue un groupe de personnes ? Tout dépend de ce que recouvre vous (ou nous dans des cas similaires).

 Question

Comment écrire Nous ne vous avons pas oublié, oublié ou oubliés sachant que vous constitue un groupe de personnes ?

 Réponse

L’accord du participe passé est ici nécessaire. Qui est oublié ? Vous, écrit avant le participe.

Le pronom transmet le genre et le nombre :

  • pour le genre, tout dépend si ce vous « collectif » est identifié :
    • le groupe est explicitement masculin (Pierre et Jean ; un groupe d’amis connus comme étant tous masculins) : le masculin s’impose ;
    • le groupe est explicitement féminin (Jeanne et Louise ; un groupe d’amies connues comme exclusivement féminines) : le féminin s’impose ;
    • le groupe est mixte ou indéterminé : le participe oublié reste au masculin, genre non marqué dans cette construction ;
  • pour le nombre, il n’y a pas d’ambiguïté : vous correspond à un groupe de personnes (ce n’est pas le vous de politesse). Le pluriel est nécessaire ici.

Dans ce cas de figure, deux solutions seulement :

  1. Le groupe représenté par vous est explicitement identifié comme exclusivement féminin :
    Nous ne vous avons pas oubliées  ;
  2. Dans tous les autres cas (groupe masculin, mixte, groupe non identifié quant au genre) :
    Nous ne vous avons pas oubliés.
    C’est le cas du célèbre Je vous ai compris prononcé par le général de Gaulle à Alger le 4 juin 1958.

 Complément : le vous (et le nous) désignant une seule personne

Vous comme nous peuvent être employés dans un sens singulier :

  • le nous de majesté (pour les personnes royales) ou de modestie (pour les auteurs du monde universitaire ;
  • le vous de politesse ou de déférence.

Dans ces emplois du pronom, l’emprunt à la forme au pluriel ne change rien au fait que leur emploi, dans ce cas renvoie à une personne seule. Ces mêmes emplois correspondent à des usages dont le contexte de genre est connu : cela va de soi pour celle ou celui qui écrit « nous » ; c’est généralement le cas pour qui écrit « vous ».

Le singulier s’impose donc : c’est un accord selon le sens (ou syllepse) obligatoire. Mais cette syllepse s’applique aussi au genre : il conviendra donc d’indiquer, selon que nous ou vous renvoie ou non à une femme. Dans ce dernier cas toutefois, il peut arriver que le genre soit indéterminé (un courrier adressé, par exemple, à madame la Directrice ou monsieur le Directeur : le masculin s’appliquera dans ce cas en tant que genre « non marqué ».

Pronom masculin
ou indéterminé
Pronom féminin
Nous sommes arrivé

à la conclusion...

Nous sommes arrivée

à la conclusion...

Je vous ai informé que... Je vous ai informée que...

 Attention ! Vous (ou nous) ne régit pas forcément l’accord

Mais évidemment, il ne faut pas se laisser leurrer par l’emploi de vous qui, placé seul avant le verbe peut correspondre à à vous :
Je vous ai donné = J’ai donné à vous (des informations, un justificatif, mes arguments, etc.).

Dans ce cas, l’accord du participe passé peut être justifié (ou pas) par un autre nom ou groupe nominal que le pronom :

  • Je vous ai donné mes arguments pour cette solution.
    Les arguments que je vous ai donnés pour cette solution...
  • Je vous ai apporté assistance.
    L’assistance que je vous ai apportée...
  • Je vous ai notifié mon accord...
    L’accord que je vous ai notifié.

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