Heure (lecture de l’)

Dit-on vraiment « treize heures quarante-cinq minutes » et peut-on dire « quatorze heures moins le quart » ?

Question-réponse

Nous connaissons deux façons de dire l’heure. Par exemple nous pouvons dire neuf heures et quarante cinq minutes, ou dix heures moins le quart. Alors pouvons-nous également dire treize heures quarante cinq minutes et quatorze heures moins le quart.

La version « exacte et complète » (nombre d’heures et de minutes) permet d’employer l’heure (exprimée par un nombre entier entre 0 et 23) suivi du nombre de minutes. Dans l’usage courant (hors relevés scientifiques, sportifs ou techniques faisant notamment référence aux secondes), on ne fait pas suivre le nombre de minutes du nom « minutes » : treize heures quarante-cinq. L’ellipse de « minutes » est logique puisque l’indication horaire la fait logiquement découler.

On ne dit pas « quatorze heures moins le quart ». L’emploi de « quart, demi » est lié, dans l’usage, à l’heure exprimée par un nombre allant de 1 à 11 (plus midi, minuit), étant entendu que, selon les circonstances, on peut préciser du matin ou du soir.

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